玉帝的来历(玉皇大帝的演变)

我们在问别人姓氏的时候,通常会问说:“您贵姓”,对方往往回答说:“免贵姓x”。但是也有例外的,有三个姓氏是不用回答说“免贵姓X”的,他们可以直接回答说“姓X”。这三个姓氏有当朝皇族之姓、孔夫子的孔姓,以及张姓。皇族之姓、孔姓不用称“免贵”都能够理解,但是张姓又没有出过皇帝,也不是像孔夫子这样的思想大师,为何也能够享有“免贵”的待遇呢?

玉皇大帝的演变:从神到人,再从人到神

这一切还得从一个神话人物说起,小时候我们在看《西游记》的时候,一定都对玉皇大帝这个角色有所印象。相传这位玉皇大帝,便是姓张,名曰张百忍,所以为了显示对玉皇大帝的尊敬,但凡姓张的也是不用说:“免贵”的。其实玉皇大帝,最开始并没有具体的人设。

玉皇大帝的演变:从神到人,再从人到神

追本溯源,玉皇文化最早可以追溯到远古的天帝信仰。到了殷商时期便有了代表天神的“帝”字和“上帝”的称号。从现有的甲骨文的记载当中,不然发现天帝的权力很大,他可以“令风”、“令雨”、“令雷”、“降祸”、“降堇(馑)”,还可以“害我”、“受我佑”、“终兹邑”(即毁灭这个城市)、“若王”,是当时统辖天地的至上神。

玉皇大帝的演变:从神到人,再从人到神

到了西周时期,周人灭了殷商,虽然也有周人自身的文化,但是也继承了商人的一部分文化。其中天帝的这个神也被毫无保留地继承下来,周人称天帝为“昊天上帝”或“皇天上帝”、“皇上帝”、“皇帝”,并宣称周王是天帝之子,史载:“时迈其邦,天其子之,实右序有周”,这也是周王称自己为“天子”的由来。

整体来看,殷商、西周时期的玉皇大帝的称号差别并不是太大。到了东周时期,此时的玉皇大帝,又改称呼了。春秋战国时期,人们认为天帝就是北极星,他的住所叫作紫微宫。北极星又称“太一”,也就是屈原《九歌》中请出的第一位尊神—“东皇太一”。当时的魏国有一本天文著作《甘石星经》上面记载了:“太一星在天一南半度,天帝神,主十六神”、“天皇大帝一星,在钩陈中央也。其神曰耀魄宝,主御群灵也”。北极星之所以被认为是天帝,很重要的一个原因是,因为它正好处在地球的转动轴上方,从地面上看起来,天上的群星都围绕着它转。

玉皇大帝的演变:从神到人,再从人到神

将天帝与张姓相结合,最早出现在东汉时期。东汉时期,农民起义领袖张角就曾借用这种信仰势力,自号“天公将军”,发动黄巾起义。这一时期的天帝并不是固定的一个人,而是随着统治者的更替而更替。在南北朝时期有本笔记小说《殷芸小说》,小说里面提到了:一个叫做周兴的人上了天宫,天帝召见他。周兴悄悄问旁边的神:“这位天帝就是过去的张天帝吗?”得到的回答是:“张天帝已经仙去,现在是曹明帝”。小说里面的张天帝,实际上指的就是张角,而曹明帝指的是魏明帝曹睿。

玉皇大帝的演变:从神到人,再从人到神

第一次将天帝称之为玉帝、玉皇是发生在魏晋南北朝时期。当时战乱频繁,道教大盛。由于天帝信仰和天帝传说在民间影响很大,道教就吸收这些传统的信仰与神话因子,用来加强其号召力。到了南朝齐梁时道士陶弘景写了《真灵位业图》,在这本书里面第一次出现了“玉皇”与“玉帝”,但是此时的玉帝还不是三界之主,按照《真灵位业图》的描述,“玉皇道君”排在玉清三元宫右位第十一;“高上玉帝”排在玉清右位第十九,他们都是道教主神元始天尊的下属。

玉皇大帝的演变:从神到人,再从人到神

玉帝地位的提升是发生在北宋时期。北宋初年,宋辽交战,在辽国的铁骑下,北宋与辽国签订了澶渊之盟。这份丧权辱国的条约让北宋的统治岌岌可危,为了招揽人心。宋真宗乞灵于宗教,伪造了一个“天书事件”。宋真宗谎称自己梦见一位星冠绛衣的神人告诉他今年有天书下降。然后让人以黄帛二丈,写上“赵受命,兴于宋。付于桓,居其器,守于正,世七百,九九定”的词语,秘密挂在承天门屋顶南角的鸱尾上,随后又故意让侍卫发现,将这份天书公诸于世。

玉皇大帝的演变:从神到人,再从人到神

过了几年,宋真宗又告诉群臣,说他梦见有神人传达玉皇大帝之令,说要带他去见赵氏始祖。他请道士大做法事,然后在第二天告诉群臣,说他昨夜梦见一群神仙簇拥一位天尊降临,那天尊说他是赵氏始祖,后唐时奉玉帝的命令,降生下来总治下方。在宋真宗的一顿操作之下,关于玉皇大帝的信仰被提到官方祭典的地位,被奉上众神之主宝座,奠定他的天上皇帝地位的。

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