乌兹别克斯坦发现9000万年前巨型恐龙骨头化石(体型超过霸王龙)

乌兹别克斯坦发现9000万年前巨型恐龙化石,体型超过霸王龙

乌兹别克斯坦发现9000万年前巨型恐龙化石,体型超过霸王龙

如上图所示:乌鲁伯格龙是一种长着“鲨鱼牙齿”的恐龙,大约9000万年前生活在现在的乌兹别克斯坦。

根据一项对这种巨兽颚骨的新研究,大约9000万年前,一种巨大的顶级掠食者,一种长着像鲨鱼一样的锯齿状牙齿的食肉恐龙,在现在的乌兹别克斯坦生活过。

这头长8米的猛兽重达1000公斤,比非洲象还长,比野牛还重。研究人员将其命名为乌鲁伯格龙(Ulughbegsaurus uzbekistanensis),以乌鲁伯格(Ulugh Beg)的名字命名。乌鲁伯格是15世纪的天文学家、数学家和苏丹,来自现在的乌兹别克斯坦。

乌兹别克斯坦发现9000万年前巨型恐龙化石,体型超过霸王龙

如上图所示:这块颚骨是古生物学家仅有的乌鲁伯格龙的化石。

这块颚骨于上世纪80年代在乌兹别克斯坦的克孜勒库姆沙漠被发现,研究人员于2019年在乌兹别克斯坦一家博物馆的收藏中重新发现了它。

乌兹别克斯坦发现9000万年前巨型恐龙化石,体型超过霸王龙

如上图所示:这张地图显示了乌鲁伯格龙化石是在乌兹别克斯坦发现的。

乌鲁伯格龙的部分颚骨足以表明该动物是角齿龙,或“鲨鱼齿”恐龙。这些食肉动物是暴龙的表亲和竞争者,而暴龙最著名的物种是霸王龙。

加拿大卡尔加里大学古生物学副教授达拉·泽莱尼茨基(Darla Zelenitsky)表示:这两个恐龙类群相当相似,但角齿龙通常比体格粗壮的暴龙更苗条、体型更轻。尽管如此,角齿龙通常比暴龙还要大,体重超过6000公斤。然后,大约在9000万~8000万年前,角齿龙消失了,暴龙的体型变大,成为亚洲和北美的顶级掠食者。

乌兹别克斯坦发现9000万年前巨型恐龙化石,体型超过霸王龙

如上图所示:两种白垩纪晚期的恐龙是顶级掠食者:一只角齿龙(左)和一只暴龙(右)。

研究人员指出,这一新发现是中亚地区发现的第一种角齿龙。古生物学家已经知道Timurlengia暴龙生活在同一个时间和地点,但它身长4米,体重约170公斤,Timurlengia暴龙比乌鲁伯格龙小几倍,说明乌鲁伯格龙是该生态系统的顶级捕食者,吞食有角的恐龙,附近有长颈蜥脚类恐龙和鸵鸟一样的恐龙。

日本筑波大学生命与环境科学研究生院的助理教授田中康平(Kohei Tanaka)表示:“我们的发现表明,角齿龙在9000万年前仍然是亚洲的主要掠食者。”

乌兹别克斯坦发现9000万年前巨型恐龙化石,体型超过霸王龙

如上图所示:巨大的乌鲁伯格龙和较小的Timurlengia暴龙的插图。

美国明尼苏达大学的古生物学教授彼得·马科维奇(Peter Makovicky)也认为乌鲁伯格龙很可能处于当地食物链的顶端。他说:“我认为这块骨头太大了,它可能是一种非常大的掠食性恐龙,很可能是生态系统中的顶级掠食者。”

乌兹别克斯坦发现9000万年前巨型恐龙化石,体型超过霸王龙

如上图所示:重建了乌鲁伯格龙的上颚和牙齿。

研究小组说,暴龙在乌鲁伯格龙灭绝之前生活在一起的最后一次发现。研究小组发现乌鲁伯格龙牙齿上有独特的骨质突起。然而,它的下巴两侧也有骨脊,类似于来自现在加拿大的7950万年前的Thanatotheristes degrootorum暴龙,这个名字的意思是“死亡收割者”。

乌兹别克斯坦发现9000万年前巨型恐龙化石,体型超过霸王龙

如上图所示:日本教授田中康平(左)和加拿大教授达拉·泽莱尼茨基(右)。

泽莱尼茨基认为,目前还不清楚为什么两个物种都有这些脊状的特征,但这可能是趋同进化的一个例子,即没有密切关系的物种进化出了相似的特征。

站长微信:yqq8233(长安复制)公众号:vzyun222