发现恐龙新物种 新闻(新发现的肉食龙比当时的霸王龙还要大5倍)

提起霸王龙,你可能觉得它就是白垩纪的绝对霸主,是地球生命史上不可一世的存在。

然而最近,科学家们识别出一种新的肉食类恐龙,体重比霸王龙还大5倍,可能是那个时代最大的顶级掠食者,霸王龙或许曾经都是它的菜,它就是笼罩在霸王龙头上的一道可怕阴翳。

超猛!连霸王龙都吃!新发现的肉食龙,比当时的霸王龙还要大5倍

这种恐龙已被命名为乌鲁格贝格龙(Ulughbegsaurus uzbekistanensis),属于鲨齿龙,发现于乌兹别克斯坦克孜勒库姆沙漠的晚白垩世Bissekty组地层,只有一块孤立的上颌骨化石,1980年代由俄罗斯古生物学家发现。

来自卡尔加里大学古生物学副教授达拉·泽莱尼茨基领导的小组利用3-D建模将化石牙齿与下颌联系起来后,识别出了这个新的恐龙物种。

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这是因为在兽脚亚目恐龙中,上颌骨的大小与股骨长度有关,而股骨长度是一种公认的体型指标,科学家们因此能估计出乌鲁格贝格龙的体重超过了1,000公斤,长度约为7.5至8.0米,比成年非洲象还长。

你可能有点丈二和尚摸不着头脑了,霸王龙可远远比它大啊,怎么说它比霸王龙还大,甚至可能以霸王龙为食呢?

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原来这种恐龙生活在9000万年前,那时候令其它动物闻风丧胆的霸王龙还没有演化出望而生畏的庞大体型,当时生活在爱乌兹别克斯坦的暴龙超科帖木儿龙只有200公斤左右,更早的1亿多年前的中国暴龙超科雄关龙也只有280公斤。和乌鲁格贝格龙比起来,霸王龙就相当于现在的郊狼和灰熊,完全不在一个层级上。

最可怕的是,目前已发现的当时地层里其他肉食性掠食者的化石,都比乌鲁格贝格龙小得多,因而乌鲁格贝格龙很可能是当时最强大的绝对顶级掠食者,地位甚至可能比鼎盛时期的霸王龙还要高,那时的霸王龙很可能也曾被乌鲁格贝格龙偶尔抓来打打牙祭。

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不过乌鲁格贝格龙在大约8900万年前就消失了,而霸王龙也在9000万年前到8000万年前崛起,这两者之间究竟有没有什么因果关系呢?由于没有更多的化石记录,科学家们暂时还不得而知。

不过可以确定的是,并不是最强大,就会一直笑到最后,乌鲁格贝格龙如此,霸王龙也是如此。因为变得越强大,占用的资源就会越多,到最后总会出现资源无法承受,导致最强大的掠食者盛极而衰,终致毁灭的命运。

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我们人类会是这样吗?幸好我们拥有了智慧,可以通过豢养其它物种,不断拓展生存空间来解决资源不足的问题。但地球毕竟是有限的,而对能源无休止的渴求,已经让地球气温不断升高,不知道未来我们能不能逃过其它顶级掠食者那种覆灭的命运。

这项研究发表在9月8日《Royal Society Open Science》上。

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