红楼梦故事情节故事(红楼梦乌进孝送租说明了什么)

《红楼梦》读到第五十三回,回目标题是“宁国府除夕祭宗祠,荣国府元宵开夜宴”,但这一回的前半回,几乎都在写一件事,就是“乌进孝送租”,反倒回目标题上的两件大事,只占了半回的容量。为什么作者要这样写呢,“乌进孝送租”这一段内容到底说明了什么?它到底包含了哪些重要内容呢?

红楼梦故事情节故事(红楼梦乌进孝送租说明了什么)

(“乌进孝送租”)

一般读者初读《红楼梦》,容易陷入大观园的内宅故事里跳不出来,或者陷入宝钗黛的爱情细节里跳不出来,而对故事发生的大环境——宁、荣二府——的经济荣枯置之不理,这对于理解《红楼梦》的故事情节、理解红楼人物都相当不利,因为小说里的社会实际上也是现实社会,而经济的荣枯实际上基本决定了世态人情。最典型的例子:如果不是经济逼迫,王熙凤是不是还会“机关算尽”呢?

早年读《红楼》,读到这一回,常常被作者列的“乌进孝送租”这一大段礼单搞得烦不胜烦,觉得这些东西跟宝玉、黛玉等一众姐妹毫不相关,于是甚至干脆跳过不读,稍稍年长之后才发现,读懂“乌进孝送租”,才算真正进了《红楼梦》的大门,因为乌进孝进租这一段,有几句话明确地显示出贾府的经济状况。

当然,五十三回其实还有很多细节,比如说晴雯“素习是个使力不使心”的,对理解晴雯的性格很重要;再比如“王子腾升了九省都检点,贾雨村补授了大司马”其实是在交代贾府外围人际关系的兴衰,因为王子腾是王夫人的哥哥,升职外调,有可能是明升暗降;而贾家推荐的贾雨村成了朝廷大员,很可能是他已经脱离了贾家的影响,投靠了其他势力。总之,这些细节实际上是在说贾家外围社会关系的细微变动;再比如,“一时贾珍进来吃饭,贾蓉之妻回避了。”虽只是交代大家应有的内宅之礼,但实际上也说明,贾蓉在秦可卿死后不久,就续娶了……

说回正题,说“乌进孝进租”,说贾府的经济状况。

我们已经在前面的文章里详细说过,贾府的经济收入主要有以下几类:

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(贾府的经济来源)

乌进孝是宁府的“庄头”,他替宁府管理农庄收入,注意,这些农庄的产权不归贾府,只是在袭爵期间地租收入归贾府所有。所以,乌进孝进租时,贾珍会说“如今你们一共只剩下了八九个庄子”,因为袭爵降等(袭爵一代人,爵位就降一级)的原因,宁府这边到贾珍这一辈儿就只剩下了这八九个庄子,之前会多一些庄子。

遇到天灾年份,这份农庄地租收入会相应减少,所以乌进孝来找贾珍“诉苦”,这中间有乌进孝“打埋伏”的可能,但这不重要,贾府的收入,因为减爵的原因,的确在逐年递减,这是贾府经济一年比一年紧张的现实。不论是宁府,还是荣府。

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(乌进孝进租)

先说宁府。乌进孝来之前,贾珍问尤氏“春祭的恩赏”,这里有一段闲话,说“咱们家虽不等这几两银子使,多少是皇上天恩。……”正是因为这是一份让贾珍“不得不关注”的的收入(只占总收入的1%),才会有这样的一段话,这实际上也从侧面说明,宁府经济早已陷入窘迫境地了。

注意,贾珍预算乌进孝送来的租子数目,应当折合五千两银子,就是“我算定了你至少也有五千两银子来……”但乌进孝所进的租子数目,只“折银二千五百两”,等于整整少了一半。

再说荣府。实际上,乌进孝跟贾珍的对话,也体现出荣府的经济状况——

乌进孝道:“爷的这地方还算好呢!我兄弟离我那里只一百多里,谁知竟大差了。他现管着那府里八处庄地,比爷这边多着几倍,今年也只有这些东西,不过多二三千两银子,也是有饥荒打呢。”

这里面说的兄弟,其实就是荣府的庄头,管荣府的地租,本来相应数量应当比宁府这边多几倍,因为荣府袭爵刚到贾赦(文旁)一辈,比贾珍(玉旁)高着一辈人,少袭一代,因此地租多几倍,但实际地租却只多出来了二、三千两银子,对于荣府来说,贾珍说的话很能说明问题:

比不得那府里,这几年添了许多花钱的事,一定不可免是要花的,却又不添些银子产业。这一二年倒赔了许多,不和你们要,找谁去!

荣府“添”的什么事?就是既要修建大观园,又要办理省亲事宜,因此荣府的财政紧张是必然的,其实,不管是凤姐的包打官司,种种的机关算尽,还是探春的开源节流,抑或王夫人后来整顿内宅,都源于这一点。

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(贾琏与鸳鸯的谋划)

在贾珍与乌进孝交谈过程中,贾蓉插了一段话,也在补充说明这个事实:

贾蓉又笑向贾珍道:“果真那府里穷了。前儿我听见凤姑娘和鸳鸯悄悄商议,要偷老太太的东西去当银子呢。”

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(史老太君)

虽然贾珍认为这很可能是凤姐的借口,但依照荣府的经济状况,凤姐和鸳鸯商量偷老太太的东西去当了换银子使,却很可能就是事实,甚至极大可能是老太太有意安排的,对于荣府的经济状况,史老太君是最明白的人(关于史老太君这个人,我们回头会开专篇细说)。

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